虚云和尚(五)
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虚云和尚(五)







虚云和尚(五)

作者:冯冯

 

「我还读这些道书鍊什么先天气功呢?」


十五岁的萧公子忿然叫喊了起来。


比他小一岁的堂弟富国惊问:「哥哥何故生气?」

 

公子说:「你看这些新闻,洪秀全杨秀清伪借天父上帝天兄耶稣附体,以推翻满人为名,骗得无知的汉人拥护,席卷了江南!人人以为他是汉族革命英雄,那知他是挂羊头卖狗肉,到处大肆屠杀无辜,毁坏伦常,摧毁佛道儒回!毁灭中华文化,岂不令人心烦?」

 

富国说:「我等年幼,何必担忧此事?」

 

公子说:「富弟,你有所不知!太平天国之乱,实乃由西洋传教士来华传播耶稣教引起洪秀全之野心,太平天国为祸,势必造成国家战祸频起,民不聊生,国力更弱,招致洋人更多侵华,杀我中国同胞,毁我中华文化,也必会尽毁我佛教了,叫我怎不忧心?」

 

富国说:「我们忧又有何用呢?」

 

公子说「我看佛教将遭毁灭,我心至悲!我出家为僧之意,更加坚决了,我本来就想出家修行,如今更应出家学佛,将来出力接续弘传佛教,篝火相传。」

 

富国愕然:「哥哥何以要传续佛教,佛教有何重要呢?」

 

「佛法普渡众生,劝人诸恶莫作众善奉行,岂可云不重要,佛法若灭绝,世人杀孽岂不更多,苦厄之人,岂不是无门可求庇安?」

 

「哥哥亦说得是!但是,传佛法又何必出家?在家亦可传佛法呀!」

 

「若不出家,难免又有家室之累,情欲烦恼,名利困缠,怎能专心学佛?」公子说:「况且,佛法深奥,若不出家专修,焉得法统,焉可得大智慧以度众生?」

 

「哥哥原来有此大志!」富国心生敬佩:「小弟如今亦有觉悟,听随哥哥出家学佛!」

 

「富弟果有此志,我们最好一同去衡山出家!」公子说:「只是叔父管束极严,此时切莫与人谈及,且等良机!」

 

小兄弟两人,从此觑乘机会出走。但是蒲堂叔父管束得紧,又遣有仆人伺侯寸步不离,两人一时无隙可乘。

 

咸丰四年二月,太平军从汉口及江西进犯湖南,连破岳州湘阴!企图一举消灭湘军。曾国藩亲率两万馀人水师及陆军迎战,传檄文曰:

 

「……逆贼洪秀全杨秀清等,称乱以来,于今五年,荼毒生灵数百万,蹂躏州县三千里,所过之境,一概抢掠罄尽,银满五两而不献者,即行斩首!男子日给米一合,驱之临阵向前,妇人日给米一合,驱之运米挑煤,不肯解脚者,立斩其足示众。

 

「自唐虞三代以来,历世圣人扶持名教,启人伦、君臣、父子、上下、尊卑。粤匪窃外夷之绪,崇天主之教,谓天可称父,凡民之父皆兄弟也,凡民之母皆姐妹也。农不能自耕以纳赋,士不能诵孔子之经。而别有所谓耶稣之设,新约之书,举中国数千年礼义人伦一旦扫尽!岂独大清之变?乃开辟以来,名教之奋变,孔孟所以痛哭于九泉也!

 

「……虽乱臣贼子穷凶极恶,亦往往敬畏神祇,李自成至曲阜而不犯孔庙,张献忠至梓潼亦祭文昌,粤匪则焚郴州之学宫,毁宣圣之木主,所过郡县,先毁庙宇,即忠臣义士如关帝岳王之凛凛,亦皆受污其宫室,贼其身首,以至佛寺道院,城隍神坛,无庙不焚,无像不灭,斯又鬼神所共愤!

 

「本部奉天子命,统师二万,水陆并进,誓将卧薪尝胆,殄此凶逆,慰孔盂人伦之隐痛,不特为百万生灵报枉杀之仇,且为上下神祇雪被辱之憾!倘有抱道君子痛天主教之横行中原,赫然愤怒,以卫吾道者,本部将礼之慕府待之宾师!」

 

檄文发布,四乡景从,萧公子在家亦看到了抄本,大感兴奋。

 

「富弟!」他说:「你看,曾大人起兵去扫荡发匪了!多么令人感奋!我们年幼又兼是信佛戒杀不能追随他,我们只好将来出家去重建佛教和人伦吧!」

 

「听说曾大人在洞庭湖练成军水师,」富国说:「一定会旗开得胜的!」

 

湘军缺乏作战经验,初次上阵,被太平军十馀万之众吓得溃败。曾国藩仗剑立于战船主帅旗下,大喝:「不得后退,过旗者斩!」

 

但是湘军溃退乱窜,被太平军追击杀死及坠水溺死者,不计其数。两万湘军死亡殆尽!

 

曾国藩哭道:「我带三湘子弟讨贼,谁想落败丧尽!我尚有何面目见三湘父老?」

 

他挥剑自刎,被左右抢去宝剑。他痛哭着跃下湖水之中,左右抢救不及,夜黑水急,双方战船火把照耀,箭飞蝗雨,湖面一片混乱,幸得水师统领彭玉麟战船恰好驰至,救起了曾国藩。

 

败讯传到湘阴,乡人震动!曾老太爷致书国藩:「……儿北上杀贼报国,非仅为桑梓也!兵争时有利钝,出湖南境而战死,是皆死所,若死于湖南,吾不尔哭也!」

 

国藩愧作大哭,表示悔悟,誓必整军再战,他不久整军再攻,派彭玉麟、杨载福、塔齐布三大将,水陆兼进,合破太平军于湘潭,乘胜追击,收复岳州,大焚洪军水师战船五百艘,满湖烈焰,光耀夜空!

 

两个月后,湘军一直攻入湖北,光复武汉,在汉口江面,焚烧太平军水师战船千馀艘,大火连绵十里!太平军溃败东窜。

 

国藩在帅舟上,与彭玉麟两人都是儒巾儒服,折扇施令,谈笑风生,真有武侯与周瑜火烧曹军赤壁之役之概!

 

湘人闻捷报,无不庆贺!萧公子亦自欢喜说:「好了!好了!不用逃难了!」

 

北京紫禁城内,文宗病势沉重,闻奏湘军捷讯,精神为之一振!

 

军机大臣祁窝藻妬忌曾国藩之功,奏曰:「曾国藩以侍郎在籍,犹一匹夫耳!今一时崛起,从之者数万人,恐非国家之福!」

 

文宗默然。懿贵妃密奏:「如今只有曾国藩可堪大用,皇上若信谗言,焉能叫他尽心剿灭发匪?理应授权以安其心以励其志!」

 

文宗深然其说,即下诏:「曾国藩即可专力进剿,自桂明以下,文武各员,均受节制!」

 

曾国藩奉旨,水陆两军乘胜东下,湘将罗泽南、塔齐布克大冶、彭玉麟在半壁山大败太平军秦日昌与韦俊,湘军在是役破毁太平军锁江铁链,火焚太平军水师战船四千馀艘,火焰冲天,映红数十里江面。

 

湘军直下九江,但是咸丰五年一八五五,太平天国翼王石达开与罗大纲部军大败湘军,重夺武汉,石达开得「天地会」之助,占领湖北黄州,翌年一月,大败湘军于江西樟树镇,江西八十州,均为石达开所占,湘军被切断!

 

湘军转为劣势,中国北方发生捻乱,西北回乱,云南回变,贵州苗乱,均与太平军呼应!

 

安徽省亳州一带的捻匪首领张洛行接受太平天王封为沃王,在淮河流域大肆抢掠烧杀,大毁佛寺孔庙,杀僧辱尼!

 

英国香港总督文翰爵士致外相克林敦爵士报告书云:「太平天国成功,于英国有利,若各基督教国家助清廷扑灭太平天国,则非英国之福,但是,太平天国所表现之神道,与吾人熟知之圣经不同,而含有个人权位满足自私野心;但既以基督教自任,若果成功,远胜中国人习尚之偶像崇拜!清廷若不得外助,似难扑灭叛党,若能扑灭,则将来排外更甚,吾人暂宜置身局外,而充分准备武力以防被侵!」

 

事实上,英法都趁此动乱而窥伺中国了!

 

咸丰六年一八五八,即太平天国六年三月,湘军胡林翼克复武汉,二十八场大战,均大败石达开,湘军声势重振,四月,湘军主力直逼天京,天国忠王李秀成率军大败湘军,解了天京之危。

 

杨秀清此时大权独揽,天王洪秀全大权旁落,群臣呼杨秀清为「万岁」,天王之妻赖氏之弟赖汉英密奏天王:「东王跋扈!有自代之意,若不早图!悔将无及?

 

天王之妹洪宣娇亦与北王韦昌辉合谋诛杀杨秀清。赖汉英伏兵万人,韦昌辉、洪宣娇、秦日纲等赴东王府宴,韦昌辉敬酒东王,突出利刃洞贯东王胸瞠,赖汉英伏兵杀入,火焚东王府,东王家属与部众万馀人全被杀死!东王之书记女状元博善祥亦被洪宣娇所诛。

 

北王韦昌辉夺权成功,下令烹醢杨秀清之尸肉为羹,遍飨群臣。

 

翼王石达开湖北军次赶同天京,责备北王:「杨秀清跋扈,诛之可也!奈何食其肉以为快?且其家属何罪?而尽杀之?」

 

昌辉悻然兵围翼王府,杀死石达开之母及妻妾儿女全家,石达开仅以身免,逃至宁国。天王令赖汉英攻北王府,韦昌辉兵败,越城夜遁,渡江投捻,中途被杨秀清馀党所俘,天王下令斩首,并尽诛北王全家家属!传送韦昌辉之首级至宁国,以谢石达开,召之辅政。石达开见天国腐化已不可救药,于是化装隐入四川!

 

天京内讧之后,元气大伤,天王以英王陈玉成及忠王李秀成支持残局,但已无及了!

 

湘军趁此进攻太平天国,曾国藩与左宗棠、曾国荃等,会同李鸿章的淮军,合力围攻天京,战事紧急!

 

萧公子这时已十七岁,叹息说:「太平天国内讧,似是败亡在即了!但是发匪变本加厉,毁灭文化人伦,摧毁佛儒,又有捻匪与回乱响应毁佛!千百年之佛教基业,眼看都将全毁了,我还不及早出家,还待何时呢?」

 

这天蒲堂叔父须往邻县办事,吩咐儿子富国:「孩儿,我去邻县收帐,两日便回,你须与忠国哥哥看家,不可乱跑!你更须看紧了他,莫让他偷跑去拜佛,他若有走失,我回来打断你的狗腿!」

 

「爹爹放心!孩儿定必看紧哥哥!」

 

蒲堂安心出门,这边小兄弟两人大喜雀跃!

 

「富弟!良机不可失,我们此时不走,尚待何时?不如趁此到南岳祝融峯上封寺去出家!」

 

「哥哥言之有理!我们就起程!」

 

兄弟二人,偷偷离家,走向衡山,走到半路山道,萧家二老爷蒲堂赶回带领众仆,纵马追到,众仆高叫:

 

「两位少爷!休再前行!二老爷有请回家!」

 

公子长叹道:「富弟!我们此番枉费心机了!被捉回家以后,不知何时再能出来?」

 

他回望衡山七十二峯,遥遥在望,云雾深锁,不禁心酸落泪。

 

蒲堂把两童押回本村,绑在庭柱,挥鞭痛打。骂道:「今晚我若不施家法!族人亦道我纵容你们,两只小畜牲,竟敢私逃往衡山去做和尚,绝我萧门血脉香烟!不孝不义!非打死你两个不可!」

 

蒲堂鞭笞两童,打得血痕满背,众仆慌忙跪下求情,蒲堂指着忠国骂道:「从今以后,我亦不再管你了,明日就送你去福建,交还你父亲!」


 

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